Constructing images as a part of the material history of culture has openly become the capacity to interrelate technique and style, that is to say, a specific way of observing certain conventions, of coding your work and turning it into a product of communication, with your own experience, with your way of approaching a topic in order to turn it into your own original material, as well as to understand the likely uses and circuits for dissemination. To construct images is especially to move along a strategy of sense, acting upon every element that defines it. A strategy becoming active in a specific context wherein it shall expand and change its signification, for reasons of receiver interest: receivers have a background of ideology, country and social class, with a set imago mundi; and also because any relationship established through products of symbolic content, products assuming and expressing values visible and invisible, products defining that which we know as the imaginary, is a relationship of power.

A process of collective creation such as VIGOVISIONES throws some stereotypes, some concepts that were confortably left aside from discussion, into the arena where they acquire the wonderful features that identify contradiction between a value incorporated, never argued against, and the need to explain, to locate the turning point that has just become manifest through the practice of photography.

Our perspectives as regards VIGOVISIONES are placed within the scope of representation policies and interculturality as a chance, as a construction of intercultural communication mechanisms that involve different actors. We are not interested -that is what handbooks are for, as well as repertoires, prejudice and punctual efficiency criteria (fashion, markets, advertising standards, Manicheism, ethnocentrism, etc.)- nor would it be of any use to us to endeavour to classify in a descriptive manner images that anybody may access with no other means but the multi-vocal metaphor that sorts out and illustrates our everyday living into values, behaviours, coined phrases, portraits, landscapes, objects and materials that jump hither and thither, conditions up front that may lead us to the 'high culture' or to the common enjoyment of the folk forms, myths and rites.

The photographers at VIGOVISIONES came from many different places. They brought along with them all that is echoed in their pictures: photos of epic and humanistic tradition, photo without photographer, fabricated photo, new/neo pictorialism, as well as the classic rethorical figures that bring together opposites, which figures they re-write, by sequential narration using what is known yet, or by locating their specific communicative web in irony and the false comparison of seemingly analogous situations. The same way that for some time we thought the object and its picture were analogous. The same as when, in another time, the concept of imprint and quotations from reality were repeatedly talked about. The same way as these times, when we become aware of representational space through its rules. And signs. Well beyond the isolated consideration from schools, and the constants that identify the person photographing or are their identity: whether black and white or colour; and the dominant interests towards destroying the space of the Renaissance: orderly, where spectators are rational and universal.

One of the rules for VIGOVISIONES is the city as a motto. The city, a cultural construction (because we understand culture as a material value and a conflict of interests), dynamic, a crossbreeding of influences, risking to see itself as others have seen it, bringing back to life the expectations around its appearance, to discover the city in the busy port, in the streets, in its frontal pose and a certain cult to productive forces: a kind of totem around industrial archeology, because Vigo boasts about its workers' movement and a democratic middle business and professional sector. But in between the social willpower and as a part less visible but not the least active arises the de-hierarchical world, cross-bred, kitch, going from mediation to mediation, from fiesta to fiesta, the Atlantic VIGO, a wake full of fish moulds and cranes, neon lights, hovels and prostitution. Subjects and objects becoming the 'other one' that the photographer relates to. From documentarism. From docu-drama. From palimpsest. From suspicion. From falsehood. For being hyperreal? From the credible. Whyever must it show itself through standards of credibility?

From there, each person to add to the archives of VIGOVISIONES since 1986 drew a few aces from up his or her sleeve, and brought a background, exhibited a creative process, chose certain visual elements willfully or casually, and then acted locally, added change by considering the uncertainty of our knowledge as to what the photographic image is if we are to separate it from its specific historical reference point -Vigo in crisis, the shipbuilding and fishing industries in crisis...- and its allegorical context (take a look at Karen Knorr), and by knowing how to establish the policies for the representation of a city.

That is why within the web of relationships developed by VIGOVISIONES, the authors have, through their works, united the artistic question, the expressive question and the communicative question. That now changes its context, support medium and access, via Internet.

*Vigovisions is one of the sections in the Photograph Biennial Exhibition held at Vigo, evidencing the outcome of specific commissions made to different persons, from diverse photographical cultures, at the hypothetical limits of this city on the Atlantic

Margarita Ledo Andión

Writer. Chairprofessor of Audiovisual Communication at Santiago de Compostella University - Galicia (Spain)

Margarita Ledo Andión can be reached at:


La construcción de imágenes como parte de la historia material de la cultura es ya, de manera explícita, la capacidad de interrelacionar técnicas y estilos, es decir, un determinado modo de observar ciertas convenciones, de codificar tu trabajo y de convertirlo en un producto de comunicación, con la propia experiencia, con el tipo de aproximación que realizas a una temática para convertirla en tu materia original, además de la comprensión de sus posibles usos y circuitos de difusión. La construcción de imágenes es, sobretodo, moverte a través de una estrategia de sentido, con la intervención en cada elemento que la define. Una estrategia que se hará activa en un contexto específico y en ese contexto ampliará, modificará su significación: Por razones de interés del receptor, un receptor con ideología, con un país y una clase social de fondo, con una determinada imago mundi y porque toda relación a través de productos de contenido simbólico, productos que asumen y expresan valores visibles e invisibles, productos que definen eso que conocemos como imaginario, se establece como una relación de poder.

En procesos de creación colectiva, como lo es VIGOVISIONES, determinados estereotipos, algunos conceptos que estaban cómodamente instalados al margen del debate, saltan a la arena y adquieren ese maravilloso rasgo que identifica la contradicción entre un valor incorporado, nunca discutido, y la necesidad de explicar, de localizar el punto de inflexión que acaba de manifestarse a través de la práctica fotográfica.

Nuestra perspectiva respecto a VIGOVISIONES se sitúa en el ámbito de la política de representación y en la interculturalidad como posibilidad, como construcción de mecanismos de comunicación intercultural que impliquen a actores diferentes. No nos interesa, porque para eso están los manuales, los repertorios, el prejuicio y los criterios puntuales de eficacia (las modas, el mercado, los estandares publicitarios, el maniqueismo y el etnocentrismo, etc. etc.) ni nos serviría entrar a clasificar de manera descriptiva las imágenes a las que cualquiera puede acceder sin que medie nada más que esa metáfora plurívoca que ordena e ilustra nuestro cotidiano en valores, comportamientos, frases hechas y redondas, retratos, paisajes, objetos y materiales que saltan de un lugar a otro, condiciones contantes y sonantes que nos sitúan en la "alta cultura" o en el disfrute común de las formas, mitos y ritos de lo popular.

En VIGOVISIONES los fotógrafos y fotógrafas llegaron de diferentes lugares. En su maleta traían todos los ecos que aparecen en sus imágenes: foto de tradición épica y humanista, foto sin fotógrafo, foto fabricada, nuevo/neo pictorialismo, además de las figuras retóricas clásicas que unen contrarios, que re-escriben, que narran secuencialmente a través de lo ya conocido o que sitúan su particular trama comunicativa en la ironía y en la falsa comparación de situaciones que parecen análogas. Como durante un tiempo nos parecía análogo el objeto y su fotografía. Como durante un tiempo diferente se habló repetidametne de la noción de huella o de la cita desde lo real. Como en estos tiempos nos hacemos conscientes del espacio de la representación a través de sus reglas. Y de sus señales. Más allá de la consideración aislada de escuelas, de las constantes que identifican y en las que se identifica cada persona que fotografía, de si blanco y negro o color, y con la dominante interesada de la destrucción del espacio renacentista, ordenado, de espectador racional y universal.

Una de las reglas en VIGOVISIONES es la ciudad como consigna. La ciudad, esa construcción cultural (porque entendemos la cultura como valor material y como enfrentamiento de intereses) dinámica, cruce de influencias, se arriesga a verse como otros la ven, desentumece las expectativas sobre su apariencia y descubre que la imagen de la ciudad es la actividad portuaria, es la calle, es la pose frontal y es un cierto culto a las fuerzas productivas, un cierto totem alrededor de la arqueología industrial, porque VIGO presume de su movimento obrero y de un sector medio empresarial y profesional demócrata. Pero por entre la voluntad social y como parte menos visible pero activa, aparece el mundo desjerárquico, mestizo, kitch, de mediación en mediación, de fiesta en fiesta, un VIGO atlántico, pleno de estelas con molde de pescado o de guindastre, de neones, "chabolus" y prostitución. Sujetos y objetos que se convierten en ese otro con el que el fotógrafo se relaciona. Desde el documentalismo. Desde la ficción documental. Desde el palimsesto. Desde la sospecha. Desde lo falso. ¿Por hiperreal?. Desde lo creible. ¿Porque se muestra a través de las reglas de lo creible?.

A partir de ahí, cada persona que vino a engrosar los archivos de VIGOVISIONES desde 1986, sacó sus cartas de la manga, su background, exhibió su proceso creativo, escogió determinados elementos visuales, por voluntad o por casualidad, actúo localmente en la modificación de considerar más incierto eso de que sepamos que es la imagen fotográfica si la separamos de su referente histórico concreto -Vigo en crisis, el naval en crisis, la pesca en crisis...- y alegórico (vean a Karen Knorr) y de saber como se establece la política de representación de una ciudad.

Por eso, en el entramado de relaciones que desenvuelve VIGOVISIONES los autores y autoras aunaron, como resultado de su trabajo, la cuestión artística, la cuestión expresiva y la cuestión comunicativa. Que ahora cambia de contexto, de soporte y de modo de acceso a través de la red Internet.

*Vigovisións es una de las secciones de la Fotobienal que cada dos años transcurre en la ciudad de Vigo y que muestra el resultado de encargos puntuales a diferentes personas, desde diferentes culturas fotográficas, en los límites hipotéticos de esta ciudad atlántica.

Margarita Ledo Andión

Escritora. Catedrática de Comunicación Audiovisual, Universidad de Santiago de Compostela-Galicia (Spain)


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